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La tradition de la galette des rois


La galette des rois est un gâteau rond et plat, consommé en France, au Québec, en Suisse, au Luxembourg, en Belgique et au Liban le 6 janvier, à l'occasion de l’Épiphanie, la fête chrétienne qui célèbre la visite des Rois Mages à l'enfant Jésus.

Elle est composée de pâte feuilletée[1] et en France, le plus souvent, elle est fourrée[2] à la frangipane (une crème composée de deux tiers de crème d'amandes[3] et d'un tiers de crème pâtissière). Une fève[4] est cachée[5] dans la galette et celui ou celle qui la trouve porte une couronne en carton doré sur sa tête et devient le roi ou la reine de la journée. La tradition veut que l'on partage la pâtisserie en autant de parts que de convives, plus une. Cette dernière, appelée « part du bon Dieu », « part de la Vierge » ou « part du pauvre », est destinée au premier pauvre qui se présenterait à la porte.

Aujourd’hui, la fève est souvent une figurine en porcelaine ou en plastique qu’on peut collectionner. Le musée de Blain en conserve plusieurs milliers et retrace son histoire depuis sa création jusqu’à nos jours.

Il paraît que la tradition de « tirer les rois » vient des Saturnales, des fêtes romaines situées entre la fin du mois de décembre et le commencement du mois de janvier. Durant ces célébrations les Romains avaient l’habitude d’inverser les rôles entre esclaves et maîtres[6] et dans chaque famille romaine l'esclave qui trouvait la fève cachée dans un gâteau devenait le « roi d'un jour ». Tous ses ordres et ses désirs devaient être exécutés, mais à la fin de la journée, le « roi » redevenait esclave et il pouvait également être mis à mort.

En France on vend chaque année près de trente millions de galettes des rois (sans compter celles qui sont confectionnées à la maison). Mais dans le Midi, à la place de la galette on fait un gâteau des rois. C'est une sorte de brioche parfumée à la fleur d'oranger et aux fruits confits[7].
 

Claudia Casazza

 


[1] La pâte feuilletée : la pasta sfoglia
[2] Fourré : ripieno
[3] Une amande : una mandorla
[4] Une fève : una fava
[5] Caché : nascosto
[6] Un maître : un padrone
[7] Les fruits confits : la frutta candita

 

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